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DEPRESSIONE SENILE, CAUSE E SINTOMI DELLA DEPRESSIONE NELL’ANZIANO

DEPRESSIONE SENILE, CAUSE E SINTOMI DELLA DEPRESSIONE NELL’ANZIANO

La depressione senile, o anche “depressione involutiva”,  è un disturbo dell’umore che può mostrare caratteristiche diverse rispetto alla patologia depressiva nelle persone adulte. La depressione senile registra maggiori tassi di cronicizzazione, generalmente la risposta al trattamento farmacologico è più lenta e alcuni sintomi possono rimanere presenti anche dopo il trattamento. All’Ospedale Maria Luigia esiste un protocollo di cura e riabilitazione specifico per la depressione in età involutiva nato dal lavoro di diversi professionisti della salute mentale che operano quotidianamente nella reparto di psicogeriatria.

Depressione senile

La depressione senile, o depressione nell’anziano, è un disturbo sempre più in crescita anche se spesso sottovalutato. Numerosi studi evidenziano come l’insorgenza della depressione in età avanzata sia sempre più frequente. E’ stato stimato (Alexopoulos, 2005) che tra l’1 ed il 4% della popolazione anziana (over 65) sia affetta da Depressione Maggiore. Sia la prevalenza che l’incidenza raddoppiano, una volta superati i 75-80 anni. La Distimia, una forma lieve di depressione che non raggiunge la gravità della depressione maggiore ma che ne condivide molti aspetti psicopatologici, ha una prevalenza del 4-13%.

Cos’è la depressione senile

Con il termine depressione senile si fa riferimento ad un disturbo psichiatrico che, per convenzione, viene diagnosticato dai 65 anni di età. E’ un disturbo che può sintomi simili alla depressione dell’adulto, quindi tristezza, perdita di interessi, isolamento sociale, clinofilia e calo della spinta vitale ma si distingue per caratteristiche peculiari. Molto spesso si manifesta con quelli che sono chiamati “equivalenti depressivi” ossia disturbi fisici enfatizzati che “mascherano” la depressione sottostante.

Non è raro che un paziente anziano depresso, invece che verbalizzare tristezza, si concentri sul proprio corpo, lamentando dolori, polarizzandosi su problematiche gastro-intestinali, verbalizzando preoccupazioni somatiche fino a veri e propri deliri ipocondriaci.

La depressione senile in ambienti sanitari

La prevalenza di disturbi depressivi in età senile è più elevata in ambienti sanitari: il 10-12% dei pazienti ricoverati in ospedale soffre di Depressione Maggiore, mentre la prevalenza in pazienti delle cure primarie è intorno al 6-9%. La prevalenza di Depressione Maggiore negli individui che vivono in casa di riposo è del 12-14%, mentre il 17-35% dei pazienti in lungodegenza riportano distimia o sintomi depressivi clinicamente significativi.

La depressione in Europa

Altri studi (Copeland JR et al, 2004) suggeriscono che, in Europa, l’8,6% degli uomini e il 14,1% delle donne soffrano di depressione, con una prevalenza totale del 12,3% nella popolazione anziana; alcuni dati (Djernes JK et al., 2006 ) arrivano a parlare di una prevalenza fino al 35%. La depressione inoltre incide maggiormente sullo stato di salute e sulla qualità di vita delle persone rispetto a malattie croniche come l’angina, l’artrite, l’asma, il diabete (Moussavi et al, 2007) . Inoltre la presenza di depressione in queste malattie croniche peggiora lo stato di salute, rispetto alla condizione di sola depressione o alla singola malattia cronica o alla combinazione di 2 malattie somatiche, ma in assenza di depressione.

Cause della depressione

La depressione può insorgere a qualsiasi età, ma alcune ricerche hanno evidenziato alcuni fattori che aumentano la possibilità di sviluppare un disturbo dell’umore, alcuni sono:

  • sesso femminile
  • familiari affetti da depressione
  • presenza di esperienze traumatiche infantili
  • esposizione a eventi stressanti (lutti, pensionamento, perdita del lavoro)
  • povertà e disoccupazione
  • assenza di una buona rete di supporto sociale (amicale e/o parentale)
  • presenza di malattie gravi (come il cancro)
  • abuso di alcool o droghe
  • una storia di depressione pregressa
  • malattie fisiche
  • disabilità

La presenza di uno o più di questi fattori non significa che necessariamente si svilupperà una sintomatologia depressiva (così come persone, senza nessuno di questi fattori di rischio, possono diventare depresse), ma certamente può facilitarne l’insorgenza (www.istitutobeck.com).

Eventi di vita che favoriscono la depressione

Alcuni eventi della vita comportano un significativo rischio di depressione:

  • Perdita di persone amate e significative,
  • Divorzio, separazione,
  • Lesione o malattia personale,
  • Assistenza ai familiari malati
  • Licenziamento o pensionamento,
  • Superlavoro,
  • Cambiamenti di ruolo e posizione,
  • Peggioramento della condizione finanziaria,
  • Conflitti cronici in casa o sul lavoro,
  • Cambiamenti importanti (residenza, scuola, etc..),
  • Mancanza di supporto/solitudine.

Pensionamento e depressione

Nella vecchiaia, il pensionamento porta alla perdita di un elemento, il lavoro, che fortemente contribuisce a determinare il ruolo sociale dell’individuo. Il pensionamento spesso determina nell’individuo il passaggio dall’essere membro attivo della società, all’essere non più produttivo. La perdita di ruolo sociale, uno degli elementi di maggior criticità nel processo di invecchiamento, determina una fase di passaggio ad un diverso stato di vita che può rappresentare un importante fattore di rischio per lo sviluppo di una sintomatologia depressiva. Inoltre, con l’invecchiamento, la rete sociale e amicale si riduce. Con l’avanzare dell’età, infatti, i lutti tra amici a familiari diventano più frequenti. E’ quindi facile intuire la maggiore fragilità delle persone anziane verso i disturbi dell’umore.

Sintomi depressione senile

La depressione dell’anziano presenta alcuni sintomi peculiari, che la distinguono dalla depressione dell’adulto. Questi comprendono sintomi somatici molto più frequenti  rispetto ai sintomi psicologici. I pazienti riportano più spesso lamentele legate al piano fisico e fisiologico (mal di schiena, mal di gambe, problematiche gastro-intestinali) rispetto a malesseri della sfera affettiva. I pazienti anziani con depressione possono mostrare apatia (ossia mancanza di interesse verso il mondo circostante) ed isolamento, iporessia (perdita dell’appetito), sensi di colpa, a volte negazione del disturbo dell’umore, perdita della memoria e deficit dell’attenzione. La polarizzazione sui sintomi fisici è frequente. Può manifestarsi con continue lamentazioni di dolori somatici, con frequenti preoccupazioni sulla propria salute fisica, fino ad arrivare a veri e propri deliri ipocondriaci.

I disturbi della memoria possono essere così importanti da far pensare ad una demenza. Nella realtà spesso ci si trova davanti ad un quadro di pseudo-demenza. Nella pseudo-demenza il paziente mostra deficit cognitivi simili ad un paziente demente. Ma a differenza di quest’ultima, nella pseudo-demenza, una volta che il quadro depressivo va in miglioramento, anche i disturbi della memoria spariscono o migliorano notevolmente.

La cura della depressione senile

Per rispondere a questa problematica sempre più importante all’Ospedale Maria Luigia è presente un percorso di cura e riabilitazione specifico per la depressione senile. E’ infatti importante, per questa tipologia di pazienti, avere un trattamento che si differenzia rispetto a quello degli adulti. Sia da un punto di vista farmacologico (per problematiche specifiche età correlate) che riabilitativo. E’ infatti importante lavorare sullo stile di vita, sull’accettazione della perdita di ruolo e sullo sviluppo di nuovi ruoli sociali all’interno della società.

Inoltre è presente, sempre all’interno dell’Area Ospedaliera dell’Ospedale Maria Luigia, un Centro Per la Diagnosi e la Cura della Depressione nell’anziano coordinato dal dott. Marco De Bernardis, primario di Unità Riabilitativa e responsabile medico del reparto di Neuropsicogeriatria dell’Ospedale Maria Luigia.

Per richiedere informazioni sui ricoveri o sui percorsi ospedalieri contattaci

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La depressione senile, cause e sintomi | Ospedale Maria Luigia
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La depressione senile, cause e sintomi | Ospedale Maria Luigia
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La depressione senile o depressione nell'anziano è un disturbo sempre più frequente e richiede un'intervento mirato e multidisciplinare.
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Ospedale Maria Luigia
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DEPRESSIONE SENILE, CAUSE E SINTOMI DELLA DEPRESSIONE NELL’ANZIANO ultima modifica: 2017-06-13T16:32:09+00:00 da Paolo Artoni
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