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I DISTURBI ALIMENTARI | ANORESSIA, BULIMIA E BINGE EATING DISORDER

I DISTURBI ALIMENTARI | ANORESSIA, BULIMIA E BINGE EATING DISORDER

I disturbi alimentari detti anche disturbi del comportamento alimentare (DCA) sono un insieme di disturbi psichici caratterizzati da un rapporto patologico con l’alimentazione e il cibo. Un disturbo alimentare è spesso espressione di un profondo disagio psicologico, che si esprime con un comportamento alimentare patologico. I disturbi alimentari più conosciuti sono l’anoressia nervosa, la bulimia nervosa e il binge eating disorder. Nel presente articolo il dott. Scita, psichiatra responsabile del reparto DCA dell’Ospedale Maria Luigia, elenca le caratteristiche dei principali disturbi alimentari.

Disturbi alimentari

I disturbi alimentari o come si preferisce chiamarli più modernamente, Disturbi dell’Alimentazione e della Nutrizione sono un gruppo variegato di malattie comprese e classificate fra i disturbi psichiatrici. Causati da una serie complessa e molteplice di fattori, i disturbi alimentari esprimono una condizione di profondo disagio e di malessere psicologico. A causa del quale vengono fortemente compromesse sia la salute fisica che la qualità di vita.

L’anoressia nervosa

L’anoressia è il più conosciuto disturbo alimentare e si caratterizzata per la progressiva perdita di peso che può arrivare fino gradi estremi di magrezza, con frequente rischio di morte. Il dimagrimento è principalmente frutto di una dieta sempre più povera, con netta riduzione della quantità di calorie ingerite ad ogni pasto. Il timore di ingrassare e di perdere il controllo sul peso spinge, chi è affetto da anoressia, a cercare di smaltire velocemente il cibo ingerito. La perdita di peso avviene attraverso il vomito autoindotto, l’utilizzo improprio di farmaci lassativi o continui esercizi fisici (definitivi “iperattività”).

Per approfondire leggi: anoressia nervosa: cause, sintomi e terapia.

La bulimia nervosa

La Bulimia, il cui termine significa “fame da bue”, è un disturbo alimentare che si caratterizza per la presenza di abbuffate e condotte di eliminazione. Un’abbuffata si caratterizza come un arco di tempo in cui una persona perde il controllo nel mangiare e ingerisce enormi quantità di cibo. L’ingestione massiccia di cibo è seguita dal bisogno immediato di svuotare lo stomaco attraverso il vomito auto provocato. A differenza dell’anoressia che è caratterizzata da una considerevole perdita di peso, nella bulimia nervosa troviamo pazienti in sottopeso, pazienti normopeso e pazienti in sovrappeso.

Per approfondire leggi: bulimia nervosa: cause, sintomi e cura.

Il Binge Eating Disorder

Il Binge Eating Disorder, in italiano conosciuto come Disturbo da Alimentazione Incontrollata, è stato solo recentemente inserito fra i disturbi alimentari. Come per la bulimia nervosa si caratterizza per la presenza delle abbuffate che però, non essendo regolarmente seguite dal vomito, determinano, di norma un notevole aumento di peso. Tale disturbo porta spesso a obesità grave con complicazioni internistiche importanti.

Per approfondire leggi: binge eating disorder e obesità: cause, sintomi e cura.

Disturbi alimentari cause

Le cause che possono portare a sviluppare un disturbo alimentare sono molteplici, diverse e non sempre facili da definire. La letteratura internazionale mostra un non facile equilibrio fra diversi studi e ricerche nel tentativo di creare modelli che possano spiegare le cause dei disturbi alimentari. Ad oggi non esistono risposte precise, anche perché le cause sono molteplici e variegate (cause psicologiche, culturali, ambientali e genetiche si mischiano fra loro). Esistono comunque alcune cause o fattori di rischio che possono rendere più probabile lo sviluppo dei disturbi alimentari.

Cause e fattori di rischio per Anoressia e Bulimia

Per quel che riguarda anoressia e la bulimia esiste una netta prevalenza di genere: le ragazze sono nettamente più colpite dei maschi, con un rapporto di circa 9:1. Negli ultimi anni, a dire il vero, la frequenza di anoressia nel sesso maschile è decisamente aumentata per cui non è infrequente vedere ragazzi in condizione di magrezza estrema. Numerosi altre cause o fattori di rischio sono oggi riconosciuti esercitare un ruolo nello sviluppo di queste malattie.

  • ricorso a diete frequenti
  • la presenza di obesità nell’infanzia
  • l’essere oggetto di scherno per il proprio peso o per le forme del corpo
  • crescere in un ambiente che valorizza in modo estremo la magrezza
  • insoddisfazione verso il proprio corpo

La causa scatenante di questi disturbi è spesso una dieta iniziata in adolescenza, legata ad una insoddisfazione verso il proprio corpo. Anche se esistono cause psicologiche soggiacenti che sono più profonde. Il disturbo alimentare diventa spesso espressione di una sofferenza più profonda, sofferenza spesso taciuta e non manifestata a nessuno.

Cause e fattori di rischio per Binge Eating Disorder

Se anoressia e bulimia sono molto più frequenti nelle donne, il binge eating disorder è invece il disturbo alimentare più frequente negli uomini. Il sesso maschile rappresenta circa il 40% delle diagnosi di disturbo da alimentazione incontrollata. Le cause e i fattori di rischio principali sono:

  • eventi traumatici nella vita
  • insoddisfazione verso il proprio corpo
  • bassa autostima
  • difficoltà nelle gestione delle emozioni

E’ stata trovata una stretta correlazione tra binge eating disorder e depressione. Inoltre persone che sono, o sono state, oggetto di derisione a causa del proprio peso e delle forme corporee sembrano mostrare una maggiore vulnerabilità a sviluppare un BED.

Disturbi alimentari sintomi

I principali sintomi dei disturbi alimentari sono specifici per patologia. I sintomi caratteristici dell’anoressia nervosa sono il dimagramento progressivo e il rifiuto di mantenere un peso adeguato all’età. I sintomi tipici della bulimia nervosa sono le abbuffate con perdita del controllo e i comportamenti di compenso (ad es. vomito autoindotto). Sintomo comune nell’anoressia e nella bulimia è la preoccupazione eccessiva per il peso o per le forme del corpo che porta a vedere il proprio corpo in sovrappeso anche quando è in sottopeso se non addirittura in grave deperimento organico. In questo caso si parla di disturbo dell’immagine corporea, una condizione per cui il paziente non riesce più a percepire correttamente le forme del proprio corpo.

Il sintomo principale del Binge Eating Disorder è rappresentato dalle abbuffate che conducono il soggetto al sovrappeso e/o all’obesità. A differenza della bulimia nervosa, nel binge eating disorder non c’è il sintomo collegato alle condotte di eliminazione. Chi soffre di BED infatti, dopo l’abbuffata, nonostante siano presenti sintomi fisici (sensazione di esagerato gonfiore addominale e dolore allo stomaco) e psicologici negativi (senso di vergogna, senso di colpa e disgusto verso se stessi) non mette in atto condotte di eliminazione (es. vomito autoindotto).

Sintomi d’esordio di un disturbo alimentare

Il principale segnale che deve insospettire e far pensare ad un esordio di anoressia o bulimia è rappresentato dalla eccessiva attenzione che viene riposta sul peso e sull’aspetto fisico. Molta attenzione deve essere fatta alle diete intraprese per dimagrire, che soprattutto in adolescenza possono essere assai pericolose. Uno dei sintomi tipici dell’anoressia è l’amenorrea, cioè la mancanza del ciclo mestruale nelle ragazze che già si erano sviluppate o il mancato arrivo della prima mestruazione. Attenzione deve essere posta ai cambiamenti improvvisi d’umore, alla tendenza ad isolarsi e a diventare più nervosi ed irritabili, a studiare ossessionati dal voto e dal risultato, a lasciare subito la tavola per recarsi in bagno, a rifiutarsi di mangiare affermando di avere già provveduto fuori casa, a ritrovare il frigo o la dispensa svuotati, etc.

La principale raccomandazione che può essere fatta ai genitori è quella di favorire nei figli lo sviluppo di un adeguato livello di autostima e di autoefficacia. I figli devono essere incoraggiati ad affrontare la vita, sostenuti nelle prove del quotidiano, aiutati a tollerare le frustrazioni senza legare il proprio valore all’aspetto fisico o alla prestazione fornita ad es. nello studio o nello sport. E’ importante aiutare i figli a non basare il proprio valore e la propria amabilità su prestazioni da esibire; questo disinnesca il perfezionismo clinico tipico di questi disturbi. Aiutarli ad ampliare lo schema di autovalutazione, nutrendo regolarmente la propria personalità è il miglior antidoto contro i disturbi alimentari.

Disturbi alimentari cura

La cura dei disturbi alimentari proposto dal nostro ospedale è un trattamento di alta specializzazione erogato da una equipe multidisciplinare composta da:

  • psichiatri-psicoterapeuti
  • medici internisti
  • psicologi-psicoterapeuti
  • dietisti
  • tecnici della riabilitazione psichiatrica
  • psicomotricisti
  • infermieri
  • assistente sociale.

Il protocollo di cura prevede, di norma, una fase di ricovero ed una successiva fase di day hospital. Scopo del trattamento è quello di ripristinare, se necessario, un peso corporeo adeguato (evitando l’impiego di metodi di nutrizione forzata), di ripristinare una corretta immagine corporea lavorando sulla dispercezione corporea e infine di aiutare le persone, attraverso un intenso lavoro psicoterapeutico e riabilitativo a recuperare una miglior qualità di vita, abbandonando schemi di pensiero e di comportamento patologici.

Trattamento ambulatoriale

Al termine del percorso di ricovero è necessario proseguire la cura a livello ambulatoriale. Un trattamento ambulatoriale ben condotto deve prevedere la stretta collaborazione fra medico di base, dietista e psicoterapeuta. Pur essendo la psicoterapia il trattamento di elezione, non bisogna mai scordare che senza il contemporaneo ripristino di una corretto equilibrio metabolico (recupero del peso naturale) ogni cura psicologica risulterebbe inefficace. Il coinvolgimento della famiglia risulta inoltre di estrema importanza. Per questo presso il nostro Ospedale è attivo un percorso di sostegno ai familiari dei pazienti ricoverati, perchè riteniamo che la famiglia sia un elemento importante per il recupero e la guarigione dei pazienti.

Presso il poliambulatorio del nostro ospedale è inoltre attiva una serie di cure e trattamenti specializzati per i disturbi alimentari:

  • Psicoterapia individuale con counseling nutrizionale e controlli psichiatrici per il trattamento dei principali disturbi alimentari.
  • Trattamento del Binge Eating Disorder con obesità: è attivo un percorso integrato che prevede nell’arco di un pomeriggio sia la partecipazione a pasti assistiti che un consulto dietistico, che un gruppo di educazione alimentare ed uno di psicoterapia. Il trattamento è completato da un colloquio psichiatrico-psicoterapeutico e da un’ora di attività fisica effettuata nella piscina delle Terme.
  • Trattamento del Disturbo dell’Immagine Corporea: viene applicata una innovativa metodologia di cura appositamente focalizzata sulla alterata percezione e valutazione del proprio corpo e di parti di esso. Il trattamento del disturbo dell’immagine corporea si affianca così ai consueti trattamenti psicoterapeutici.

L’intervista al dott. Franco Scita sui disturbi alimentari

Approfondimenti:

Delay Discounting of Reward and Impulsivity in Eating Disorders: From Anorexia Nervosa to Binge Eating Disorder. (Steward T. et al., 2017)

Detecting Eating Psychopathology in Female Athletes by Asking About Exercise: Use of the Compulsive Exercise Test. (Plateau CR. et al., 2017)

The eating disorder assessment for DSM-5 (EDA-5): Development and validation of a structured interview for feeding and eating disorders. (Sysko R. et al., 2015)

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I Disturbi Alimentari (DCA) | Ospedale Maria Luigia
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I Disturbi Alimentari (DCA) | Ospedale Maria Luigia
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I disturbi alimentari (anoressia, bulimia e bed) spiegati dal dott. Scita, responsabile del reparto DCA dell'Ospedale Maria Luigia.
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Ospedale Maria Luigia
Ospedale Maria Luigia
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I DISTURBI ALIMENTARI | ANORESSIA, BULIMIA E BINGE EATING DISORDER ultima modifica: 2017-06-08T12:54:13+00:00 da Paolo Artoni
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